The Germany of then, The Russia of now, and their individual 21-year long build-ups towards Global Escalation

No, I couldn’t think of a more gripping or less longwinded title for this article. Every item gets the headline it deserves, I guess – and this time the cliche proverbial saying ‘it is what it is’ seems quite fitting. To put it more clearly: what you’re looking at is a (somewhat forced) comparison between […]

Boekbespreking ‘Bloodlands’ (Timothy Snyder)

Dat Timothy Snyders ‘Bloodlands’ (NL: ‘Bloedlanden’) geen gezellige literatuur is, zou een mens uit zichzelf ook nog wel kunnen bedenken. Dat één en ander echter zelfs een doorgewinterde Interbellist en WO2-kenner als schrijver dezes nog wist te choqueren, dat klinkt al wat minder aannemelijk; maar zulks geschiedde dan toch. Ziet u, ‘Bloodlands’ is eigenlijk één […]

Soviet soldiers roamed these forests

This isn’t going to be a book review (despite being tagged as one – tsk, tsk), rather than a recognition of the impact books can have on our day-to-day routines. Take my daily stroll through the forest, for instance. A couple of months ago I finished “Russian Partisans” (with a sub-header reading “WW2 – Limburg”), […]

September 121th (sic)

The world did change today – Why or how, I cannot say; I’m just recalling all those gruesome pictures – those portraits of pure misery, hate – and all those scientific lectures from people who can only speak, when it’s too late. A plane, a building; A plane, a building; Insane, this whole thing: All […]

De angst voor inspiratie

Behalve luiheid, trendgevoeligheid en een gebrek aan tijd, had mijn ongeïnteresseerdheid betreffende boeken nog een (ietwat elegantere) oorzaak: de angst om geïnspireerd te raken door de werken van anderen. Dat klinkt nogal paranoïde en megalomaan – bijkans de modus operandi van dit blog – maar eigenlijk is het eerder naïef en aandoenlijk. Nemen we weer […]

Carl Gustaf Mannerheim – Man of all of Finland’s Time

A small tribute to (one of) the Greatest Finn(s) of all time: C.G. Mannerheim. Did he live in interesting times, I’ll say. In honour of your father, the theatre is yours now, Mannerheim. So tell us – or dictate, rather – in Swedish tone or through Russian rhyme of your first fight, not played right; […]

The War to Understand All Wars

What a perfectly strange Sunday I’ve had. Not that anything peculiar or spectacular happened to me, personally. It’s just that it kept raining all day long, to the point where postponing my mid-daily dog-walk made less sense with each passing hour. At half past four, I put on a rain jacket, some hiking boots and […]

Paarden. Ja, gewoon “Paarden”.

Paarden leven in een soort van sub-realiteit; minder dan een mens, meer dan al de rest. Je dient ze met “dier” aan te spreken, ze hebben “benen” en dergelijke – ik vertel hier niets nieuws. Over het algemeen wordt er ook respectvol met paarden omgesprongen, en in ruil daarvoor maken paarden respectvolle sprongen. Sommige paarden […]