Hetgeen er gebeurd is

De tijd van herdenken is voorbij. Aangebroken is de tijd van ongemakkelijk uitstel: van het iets te willen zeggen, schrijven of aanpakken; maar ook van het er te verlegen, lui of geïntimideerd voor & door te zijn – van excuses variërend in legitimiteit gekenmerkt door één gemeenschappelijke deler: schuldbesef. ‘Uitstel’ roept bij elk fatsoenlijk mens […]

Soviet soldiers roamed these forests

This isn’t going to be a book review (despite being tagged as one – tsk, tsk), rather than a recognition of the impact books can have on our day-to-day routines. Take my daily stroll through the forest, for instance. A couple of months ago I finished “Russian Partisans” (with a sub-header reading “WW2 – Limburg”), […]

Boekbespreking ‘Bloodlands’ (Timothy Snyder)

Dat Timothy Snyders ‘Bloodlands’ (NL: ‘Bloedlanden’) geen gezellige literatuur is, zou een mens uit zichzelf ook nog wel kunnen bedenken. Dat één en ander echter zelfs een doorgewinterde Interbellist en WO2-kenner als schrijver dezes nog wist te choqueren, dat klinkt al wat minder aannemelijk; maar zulks geschiedde dan toch. Ziet u, ‘Bloodlands’ is eigenlijk één […]

In Soviet Russia, stale jokes laugh at you

“Do you need any help with that?” “What?” “If you need me to lend a hand…” “No, don’t be crazy – I’ve done this a million times before.” “Okay.” I take a sip of 7Up. “Now where is that adapter?” It’s kind of awkward, but also rather amusing, this waiting for grandpa to finish setting […]

The Germany of then, The Russia of now, and their individual 21-year long build-ups towards Global Escalation

No, I couldn’t think of a more gripping or less longwinded title for this article. Every item gets the headline it deserves, I guess – and this time the cliche proverbial saying ‘it is what it is’ seems quite fitting. To put it more clearly: what you’re looking at is a (somewhat forced) comparison between […]

The Talking Train

The great thing about learning a language, is experiencing those small steps of success in between more important milestones. One of those baby steps – almost quite literally – is the ability to read (parts of) a book written in a foreign language. It really doesn’t matter what type of book or Internet site you’re […]

Book review: Back to Siberia

Title: “Terug naar Siberië” (Dutch title; translation: “Back to Siberia”) Author: Martin Heylen Year: 2008 Publisher: T.T.T.I. BVBA / © Woestijnvis & Martin Heylen Pages: +/- 350, occasionally decorated with pictures Why on earth would I choose a relatively obscure book like “Back to Siberia” as the subject of my first book review on Bladsite? […]

Iedereen in Niemandsland

Een waarschuwing vooraf: dit is een verhaal van zo’n 7 A4’tjes lang en het gaat bijna nergens over. Een ieder mag mij voor gek verklaren en verder scrollen naar een grappig poezenplaatje met een pakkende tekst erop geplakt: dat is iets wat ik zelf ongeveer 10 keer per dag doe, hoor. ‘Wat een gelul’, hoor […]

Kopstation

En dan komt ze terug, opnieuw in mijn dromen over een toekomst waaruit zij had moeten verdwijnen. Vanachter mijn rug voel ik haar opstomen: haar mond, een gefluit – enkele wazige lijnen. In Moskou nog wel, op een groot station dat ik nog niet eens ken; waar ik de bordjes wel al kan lezen. Dus […]

Shriek, Memory

As some of you might have already noticed, I can’t seem to stop involving Vladimir Nabokov’s “Speak, Memory” into every few paragraphs of my writing, these days. It can’t be helped, I seem to have simply stumbled upon a writer which I can heavily relate to. No, I’m not a refugee from a country torn-apart […]