Hetgeen er gebeurd is

De tijd van herdenken is voorbij. Aangebroken is de tijd van ongemakkelijk uitstel: van het iets te willen zeggen, schrijven of aanpakken; maar ook van het er te verlegen, lui of geïntimideerd voor & door te zijn – van excuses variërend in legitimiteit gekenmerkt door één gemeenschappelijke deler: schuldbesef. ‘Uitstel’ roept bij elk fatsoenlijk mens […]

The Germany of then, The Russia of now, and their individual 21-year long build-ups towards Global Escalation

No, I couldn’t think of a more gripping or less longwinded title for this article. Every item gets the headline it deserves, I guess – and this time the cliche proverbial saying ‘it is what it is’ seems quite fitting. To put it more clearly: what you’re looking at is a (somewhat forced) comparison between […]

Iedereen in Niemandsland

Een waarschuwing vooraf: dit is een verhaal van zo’n 7 A4’tjes lang en het gaat bijna nergens over. Een ieder mag mij voor gek verklaren en verder scrollen naar een grappig poezenplaatje met een pakkende tekst erop geplakt: dat is iets wat ik zelf ongeveer 10 keer per dag doe, hoor. ‘Wat een gelul’, hoor […]

Boekbespreking ‘Bloodlands’ (Timothy Snyder)

Dat Timothy Snyders ‘Bloodlands’ (NL: ‘Bloedlanden’) geen gezellige literatuur is, zou een mens uit zichzelf ook nog wel kunnen bedenken. Dat één en ander echter zelfs een doorgewinterde Interbellist en WO2-kenner als schrijver dezes nog wist te choqueren, dat klinkt al wat minder aannemelijk; maar zulks geschiedde dan toch. Ziet u, ‘Bloodlands’ is eigenlijk één […]

Soviet soldiers roamed these forests

This isn’t going to be a book review (despite being tagged as one – tsk, tsk), rather than a recognition of the impact books can have on our day-to-day routines. Take my daily stroll through the forest, for instance. A couple of months ago I finished “Russian Partisans” (with a sub-header reading “WW2 – Limburg”), […]

Kopstation

En dan komt ze terug, opnieuw in mijn dromen over een toekomst waaruit zij had moeten verdwijnen. Vanachter mijn rug voel ik haar opstomen: haar mond, een gefluit – enkele wazige lijnen. In Moskou nog wel, op een groot station dat ik nog niet eens ken; waar ik de bordjes wel al kan lezen. Dus […]

Shriek, Memory

As some of you might have already noticed, I can’t seem to stop involving Vladimir Nabokov’s “Speak, Memory” into every few paragraphs of my writing, these days. It can’t be helped, I seem to have simply stumbled upon a writer which I can heavily relate to. No, I’m not a refugee from a country torn-apart […]

Of Monday’s butterflies under a Sunday’s sun

Yesterday was a Monday – and yet, as though he were a confused English businessman trying differentiate numbers from letters on an outdated Russian time table hidden behind a thick layer of 50-year old glass and an even thicker layer of dust (admittedly younger than the glass itself, for how could these plushy balls of […]

Book review (but not really): My Life

Title: “Mijn Leven” (Dutch title; translation: “My Life”) Author: Andrei Dmitrievich Sakharov Year: 1990 Publisher: Meulenhoff Pages: +/- 850, incl. notes, occasionally decorated with photographs and technical drawings I don’t want to start this article using tired old rhetoric like “Having read Andrei Dmitrievich Sakharov’s “My Life”,…” so I’ve inserted this particular prefix before getting […]

Anna Achmatova – De Echo (1960)

Al tijden probeer ik me door het boekje “Maar mijn liefde voor jou maakt me machteloos” heen te worstelen. De gedichten op zich zijn heel aardig, en de vertalingen van Hans Boland verbazingwekkend – maar in het kader van zelfstudie en krenkend egoïsme, moest ik het zelf ook maar eens een keertje proberen. Vandaag was […]